Der Gemeinschaft dienen

New York's mutigste Menschen

Wir sind stolz darauf, mit der FDNY Foundation zusammengearbeitet zu haben, um „The Bravest Coat“ zu entwerfen, der den Geist und die unerschütterliche Kraft von Männern und Frauen in Uniform würdigt. Hier erzählen drei der zehntausend Feuerwehrleute des FDNY ihre Geschichten und bieten einen persönlichen Einblick in die Gemeinden, in denen sie arbeiten, und was es bedeutet, zu den mutigsten Menschen zu gehören.

Gemeinschaft ist Solidarität

Jackie Martinez

Engine 275, Ladder 133

Jackie Martinez glaubt nicht an Frauen-Liegestütze. „Es sind entweder Liegestütze oder abgeänderte Liegestütze. Sie wurden nicht für Frauen gemacht.“ Innerhalb von zwei Jahren will sie 200 Frauen neben sich in den männerdominierten Reihen der FDNY arbeiten sehen.

Geboren und aufgewachsen in New York widmet Jackie ihre freien Tage der Ausbildung weiblicher Rekruten in der ganzen Stadt. Sie simuliert Hochhaus-Einsätze auf Parktreppen, zieht Geräte über die Straßen South Jamaikas und tut alles, was sie kann, um sicherzustellen, dass sie sowohl mental als auch physisch vorbereitet sind, um den ultimativen Test der Feuerakademie zu bestehen.

Ich trete aus dem Schatten, damit Frauen sich vorstellen können, diesen Karriereweg einzuschlagen.

Sie erinnert sich an den Tag, an dem sie das FDNY-Rekrutierungsplakat sah – ihr Leben hat sich für immer verändert. Es zeigte drei Frauen mit der Botschaft: „Gehöre zu den mutigsten Menschen New Yorks“. Vor diesem Tag hatte Jackie noch nie eine Feuerwehrfrau gesehen, geschweige denn danach gestrebt, eine zu werden. Sie sagt, ihre verstorbene Mutter hätte sie dazu ermutigt, nach Größe zu streben. Als sie 2006 zur FDNY kam, war sie als Nummer 29 bekannt – die 29. weibliche Feuerwehrfrau unter 10.500 Männern. „Das muss man sich mal vorstellen. Das ist weniger als 1 %.“ Jackie war die Macht des öffentlichen Denkens bewusst und sie weiß, dass es noch viel zu tun gibt. „Ich trete aus dem Schatten, damit Frauen sich vorstellen können, diesen Karriereweg einzuschlagen.“

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Ihre natürliche Fähigkeit, Verbindung zu Menschen aufzubauen, hat sie zurück in die Schule geführt, diesmal als Mentorin von High-School-Schülern. Ausgerüstet mit Schutzkleidung und der Leidenschaft, anderen zu helfen, tritt sie aus ihrer Feuerwache und begibt sich in die Nachbarschaft, um junge Frauen dazu zu inspirieren, der FDNY beizutreten - es ist eine Liegestütze nach der anderen. Heute ist Jackie Martinez die Nummer 29 von 68 Frauen und es werden immer mehr. „Ich sage nicht, dass diese Karriere für jeden etwas ist. Mein Job ist sehr gefährlich. Aber wenn du es von Herzen willst und deiner Gemeinde helfen möchtest, kannst du es tun.“

Merrick Blvd Magic

Gemeinschaft ist Familie

Joe Tarantini

Engine 289, Ladder 138

Joe Tarantini kann es nicht abstellen. Er ist zu jeder Zeit Feuerwehrmann. Er begegnet jeder Herausforderung mit Loyalität, Vertrauen und Einfühlungsvermögen – Werte, die für sein tägliches Leben und seine Karriere von zentraler Bedeutung sind. „Ich weiß ehrlich gesagt nicht, wo ich ohne die Feuerwehr wäre. Sie hat mich zu dem gemacht, was ich heute bin.“

Joe wollte schon seit er denken kann im FDNY sein. Er spielte in seiner Kindheit mit Feuerwehrautos und wurde von einem Feuerwehrmann, den er im örtlichen Supermarkt gesehen hatte, inspiriert. An dem Tag, an dem er seine Uniform anzog, wollte er sie nicht mehr ausziehen. Dreiundzwanzig Jahre später sagt er, dass er nirgendwo anders als in New York City Feuerwehrmann sein möchte. „Es ist die größte Abteilung der Welt, voller Tradition und Geschichte.“

Selbst auf eine kleine Art und Weise kann man etwas im Leben von jemand anderem verändern.

Er arbeitet in Corona, einem pulsierenden Viertel in Queens mit einer großen hispanischen Bevölkerung. Als Sohn italienischer Einwanderer sieht Joe seine Familie in den Menschen von Corona. „Meine Eltern kamen hierher und hatten zu kämpfen, weil sie die Sprache nicht konnten. Aber sie haben hart gearbeitet. Die Leute in der Gemeinde sind wirklich eine riesige Inspiration.“

Joe hat während seiner Karriere viele Male sein Leben riskiert. Er war Feuerwehrmann am 11. September. Im Jahr 2005 vertrat er die FDNY in New Orleans und unterstützte die zerstörten Gemeinden nach dem Orkan Katrina. „Ich will nur den Menschen helfen. Selbst auf eine kleine Art und Weise kann man etwas im Leben von jemand anderem verändern.“ Unabhängig vom Szenario ist der Beitrag, den Joe leistet, immer etwas persönliches für ihn. „Die Leute sehen uns an wie diese Superhelden. Aber wir sind Menschen. Wir machen Fehler. Wir verletzen.“

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Joe war unglaublich stolz an dem Tag, an dem sein Sohn 2016 seine eigene FDNY-Uniform anzog. Aber den Beruf des Feuerwehrmannes mit den Augen eines Vaters zu sehen, ist für ihn eine neue Herausforderung. Er kennt die Risiken nur zu gut, und wie alle Elternfürchtet er um die Sicherheit seines Sohnes. Aber er kennt auch die persönliche Belohnung, die sich aus seinem Dienst an der Gemeinschaft ergibt. „Feuerwehrleute ziehen ihre Ausrüstung an und rennen in das Gebäude, ohne zu wissen, wer auf der anderen Seite der Flammenwand steht. Sie gehen, setzen ihr Leben aufs Spiel – es ist eine unglaubliche Handlung der Menschlichkeit.“

Corona Tigers

Gemeinschaft ist Zugehörigkeit

Allen Maikels

Engine 34, Ladder 21

Am 11. September 2001 war Allen Maikels fünfzehn Jahre alt. Er wuchs 150 Meilen nördlich von New York auf, und in seiner Kindheit genoss er Familienausflüge nach Manhattan, um die Weihnachtsbeleuchtung zu sehen. Er fühlte sich immer von der Energie der Stadt angezogen, aber er war sich nicht sicher, ob er jemals ein New Yorker werden würde. All das änderte sich am 11. September. Ihm wurde klar, was er mit seinem Leben anfangen wollte, und seine Reise begann.

Allen hatte immer Interesse daran, Menschen zu helfen. Er arbeitete als Sanitäter, bevor er in die Feuerwehrakademie ging. Selbstzweifel waren während des gesamten Trainings ein ständiger Kampf. In Momenten der Schwäche fand Allen Kraft, indem er an die tapferen Männer und Frauen dachte, die vor ihm kamen. Gewöhnliche Menschen, die außergewöhnliche Taten im Dienst für ihre Gemeinschaft vollbrachten. Sie waren seine Inspiration, und so machte er weiter.

Es geht darum, das Richtige zu tun. Was auch immer getan werden muss, wir werden es tun. Das ist unser Job.

5 Jahre später fühlt er sich in der FDNY zu Hause. Seine Feuerwache befindet sich in Hell’s Kitchen, einer Midtown-Gemeinde unweit des Lincoln-Tunnels und der Port Authority of New York und New Jersey – zwei unerlässliche Passagen für Millionen von Pendlern jeden Tag. Der nächste Notfall steht immer bevor. Aber in Zeiten der Not verlässt er sich auf die Schwester- und Brüderlichkeit der New Yorker-Feuerwehrleute. „Wir sind automatisch im selben Verein. Es herrscht Vertrauen und gegenseitiger Respekt, ohne eine Person zuvor kennengelernt zu haben. Es ist eine zweite Familie.“

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Allen ist der Meinung, dass Prävention der erste Schritt zum Schutz ist, und erinnert uns daran, dass durch die Arbeit seiner Feuerwehr und der FDNY Foundation, jeder eine Rolle spielen kann, wenn es um die Rettung eines Lebens geht. „Wenn es Menschen gibt, die eine Herz-Lungen-Wiederbelebung vorzeitig durchführen, bevor die Feuerwehr oder Sanitäter ankommen, ist das großartig.“ Er beschützt vor allem seine Gemeinschaft, genau wie es die Helden taten, die vor ihm kamen. Wenn der Alarm ertönt, ist er bereit zu reagieren. „Es geht darum, das Richtige zu tun. Was auch immer getan werden muss, wir werden es tun. Das ist unser Job.“

Pride of Hell's Kitchen